飞上太空的动物宇航员们

2019-05-05 19:46:11 围观 : 80
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飞上太空的动物宇航员们

  天宫二号中的6只蚕宝宝,成为最近人们关注的热点。其实,几十年来,有许多“动物宇航员”被带上太空,或是替人类完成涉险的旅程,或是被当成实验对象。人类太空事业所取得的成果,与它们的铺垫和牺牲分不开。

  天宫二号中的6只蚕宝宝,成为最近人们关注的热点。其实,几十年来,有许多“动物宇航员”被带上太空,或是替人类完成涉险的旅程,或是被当成实验对象。人类太空事业所取得的成果,与它们的铺垫和牺牲分不开。

  如今,太空旅行梦对于普通人来说都不再遥远。然而,五六十年前,人类到未知的太空去,是带有极大风险的。于是人类想到了用动物打头阵、做尖兵。

  第一批登上太空的地球动物是果蝇——1947年2月20日,美国人用缴获的德国纳粹V-2火箭将果蝇运上太空。

  经常出现在自然课本上的果蝇,与偶尔飞入人们厨房中嗡嗡作响的黑色苍蝇属于同一纲目。虽然果蝇在很多方面与人类相距甚远,但是它们繁殖快、食量小、生命周期短、DNA变异快,因此是研究太空辐射对人类遗传和免疫影响的良好范本。所以,至今果蝇都是太空飞船的常客,特别是美国人,非常喜欢拿果蝇做太空实验。

  此后数十年来,人类把很多动物送入太空进行测试,但事实证明,很多物种是难以适应太空生活的。人们发现,鱼类和蝌蚪在太空中转圈游泳,因为无法在微重力环境下自我导航。幼儿猩猩在太空中的日子也不好过,因为它们无法像在地球上那样挤做一团取暖,而且它们也很难找准猩猩妈妈的乳头吸奶。

  1973年,美国将一对蜘蛛送上近地轨道。两只蜘蛛很久后才适应了失重的状态,并最终织出了网,只不过太空蜘蛛网厚薄不一,完全不像地球上蜘蛛网的均匀厚度。而且,这两只蜘蛛最终均未能活着回到地球,死于严重脱水。

  不过,与人类相比,动物的生命力似乎还是要强一些。2003年2月1日,哥伦比亚号航天飞机发生事故,机上7名宇航员全部罹难。然而,机上所携带的蚕、大木林蛛、木蜂、蚂蚁和线虫动物却被发现还活着。

  不过,更多人心目中第一个进入外太空的地球动物,是一条名叫莱卡的小狗,它于1957年11月搭乘前苏联发射的人类历史上第二颗人造卫星升空。它的太空征程,首次证明地球动物能够在失重的状态下存活,为载人飞行铺平了道路。

  据前苏联官方公布的结果:莱卡完成了长达一周的飞行任务;在到达离地球1600公里的高处后,按照计划,它吃了最后一顿含有剧毒的晚餐,安静地死去。

  但据当时的生物医学家马拉山科夫后来披露,莱卡当年刚飞上天没几个小时就死于惊吓和中暑衰竭。它身体表面和皮下安装的感应器传回的数据显示,上天不久,莱卡心率达到平日的3倍;进入太空处于失重状态后,它的脉搏又开始急剧变慢,最后完全消失了。在生命的最后阶段,它显然承受了巨大痛楚。

  不过,莱卡的旅程注定是没有归途的。就算它不在飞行过程中意外死去,最后也会与搭载它的人造卫星一同坠入大气层燃烧殆尽。

  上世纪五六十年代,至少有57犬次的太空犬被前苏联安排执行太空任务。1961年4月12日人类第一位航天员加加林进入太空之前,就至少有10只太空犬被前苏联送入了空间轨道。这些太空犬都经过严格训练,科目包括长时间站立不动,穿太空服,搭乘火箭模拟器及适应离心机模拟火箭发射时的加速度。进入轨道飞行的犬只,是以营养胶来喂食的。

  前苏联科学家爱把狗送上太空,美国科学家则更热衷于让猴子和猩猩成为“太空先锋”。

  不过,在早期的太空实验中,大多数美国太空猴都魂断九霄。1948年6月11日,猕猴艾伯特一世随V-2远程火箭发射升空,但不幸在飞行途中死于窒息。1949年9月16日,猕猴艾伯特三世搭乘的火箭在升空到1万米时发生爆炸,尸骨无存,此后,艾伯特四世、艾伯特五世相继在火箭发射过程中遇难,美国宇航局甚至没有详细记录这两只猴子的死因。

  直到1959年5月28日,猕猴艾布尔和松鼠猴贝克尔搭乘朱比特号火箭飞到了距地球480公里的太空中,并安全返回地球,美国才第一次有了能活着返回地球的太空猴。

  1961年,猩猩哈姆作为水星号宇宙飞船的唯一乘客进入外太空,成为第一个到达外太空的类人动物。

  10个月后,猩猩伊诺斯成为第一个进入地球轨道的类人动物。它在太空中完成了1小时28.5分钟的旅行。回到地面时,它兴高采烈地跳出回收舱,向救护人员挥舞着手臂。

  此后,美国航天局开始尝试着将人类送入轨道。1962年2月20日,约翰·格伦成为第一个进入太空的美国人。

  我国的航天事业起步于上世纪五六十年代,其空间科学探测的第一步,也是从动物试验开始的。

  1964年7月19日,一群大白鼠随着我国发射的第一枚生物火箭T-7AS1进入了太空。

  之后,有两只小狗参加了上天试飞实验。这两只小狗,公的叫小豹,母的叫珊珊,是从30多只小狗中遴选出来的,除了体格健康、反应灵敏、性格温和、善解人意外,体重在6000克左右,不胖不瘦。

  首先上天试飞的是小豹,乘坐的是生物火箭T-7AS2,发射高度为七八十公里。火箭的头部由生物舱和回收舱组成,里面装有记录心率、血压、呼吸和体温等生理指标的磁记录器和自动摄影系统,并且安装有让小狗方便的粪便收容器等。

  1966年7月15日清晨,安徽省广德火箭发射基地,小豹乘坐的生物火箭在震彻山谷的轰鸣中直冲云天。各种跟踪设备不断接收到火箭上传回的各种数据:火箭飞行正常。后来,当降落伞吊着生物舱,徐徐降落在山坡上,人们小心翼翼地打开生物舱的舱盖时,小豹安然无恙地趴在托盘上,目光炯炯有神,尾巴还在欢快地摇来摇去。1966年7月28日,珊珊也搭乘T-7AS2生物火箭升空,并平安而归。

  此后,我国也曾经训练过猴子,准备送其上天。但不幸的是,“文革”的爆发使试验就此中断了。令人欣慰的是,中国人中断多年的航天梦,如今已经实现了。

  如今,航空业的发展依旧离不开动物。从一次次失败的经验中,各国科学家们在动物选择、训练上总结出了自己的准则,以期减少动物宇航员的无谓牺牲。

  俄罗斯在挑选太空狗时,选择的几乎都是“小杂种”狗。第一个原因是太空舱比较狭窄,火箭载重量也小,太空狗的体重不能超过6公斤,身高不能超过35厘米,“小杂种”狗更适合。第二个原因是“小杂种”狗对环境适应力强,更易在太空中生存下来。

  相对于公狗,母狗也更合适。公狗耐不住性饥渴,难于管理,优秀的母狗就有机会加入俄罗斯的太空狗队。在这种情况下,母狗莱卡才有机会成为“太空第一生物”。

  要承受太空中异样的外在环境、难以想象的孤独,心理素质非常重要。小狗莱卡正因为心理素质不过关,最后才被吓死的。

  1961年1月31日,美国黑猩猩哈姆在接受250多个小时训练后进入太空,它的任务就是看到仪表盘上闪蓝光时扳动拉杆。在太空舱进入太空后不久,心理素质过硬的哈姆镇定自若,顺利地扳动了拉杆,让太空舱成功地降落在海洋里。

  如今,科学家在训练动物宇航员时,完全是按照选人类宇航员的标准来的。中国1966年上天的小狗小豹和珊珊就是最好的例子。在上天前,小豹和珊珊要走“独木桥”,锻炼平衡能力;被捆绑在木板上不断翻转,增强抗眩晕的本领;捆在震动器上,预先温习火箭发射时的强烈震动;装进小铁箱,用离心机高速旋转……